Inteligência Competitiva: Colleges must be intelligent about intelligence studies

McMahon Hall at Catholic University of America, in Washington D.C. (Courtesy CUA)

Academic programs in intelligence (I mean the national security kind, not artificial or human intelligence) have been sprouting up at U.S. colleges and universities since before the terrorist attacks of Sept. 11, 2001.One study found that the number of college courses in intelligence more than tripled from 2001 to 2008, and a 2015 survey found that more than two dozen universities have organized their intelligence offerings into dedicated and discrete intelligence studies programs.

This surge is a natural response by U.S. higher education to geopolitical developments, much like the growth of Russian studies programs in the Cold War, the sudden focus on science and engineering majors after the Soviet launch of the Sputnik satellite in 1957 or, more recently, the proliferation of Arabic language programs. Intelligence has always been a staple of popular entertainment in the modern era, and with its frequent appearances in the news, more college students than ever are considering intelligence as a career. Colleges and universities are trying to meet demand by supplying content.

Having recently entered academia after retiring from a 26-year career with the Central Intelligence Agency, I am finding that higher education is moving from one extreme to the other in its approach to intelligence as an academic discipline.

The old approach was largely to ignore intelligence as an independent subject, treating it as an afterthought in national security studies or in U.S. history programs. Courses might be offered on popular but unserious themes, like “The Anti-Hero in Spy Films” or “The Cold War in Spy Fiction.” But separate programs in intelligence studies were rare. Mercyhurst College in Erie, Pa., pioneered the first intelligence program at a civilian institution in 1992 and was alone in that distinction for years.

The pendulum has swung to the new extreme — intelligence as its own major. Almost all the universities cited in the 2015 survey have full-blown degree-granting programs in intelligence, most of them leading to bachelor of arts degrees in intelligence analysis.

The problem with the former approach — treating intelligence at best as an appendage to other disciplines — is that intelligence is a complex and unique subject that deserves its own academic treatment, particularly to benefit those students who have interest in and intend to apply for positions in the U.S. government’s intelligence community. CIA recruiters tell me that most young people applying for intelligence positions don’t have a solid background in what intelligence is, what it does, how it developed in the United States and what its limitations are. Even those few who get through the onerous hiring process and become newly minted intelligence officers don’t know as much about their new profession as they should. A few have ended up leaving CIA service early in what should have been productive careers, simply because they did not realize what they were getting into when they entered. Needless to say, U.S. intelligence agencies don’t want its new employees to be ignoramuses about intelligence.

The problem with the latter approach — degree programs in intelligence — is that U.S. intelligence agencies also don’t want new hires to have majored in intelligence. I have heard this from active and former senior officials from CIA, NSA and the State Department’s Bureau of Intelligence and Research, who have all echoed what intelligence scholar Mark Lowenthal (himself a former assistant CIA director) has said: “Intelligence can be a minor; it must never be a major.”

There is a simple reason for this: It’s a matter of opportunity costs. The current geopolitical environment, now more than ever, demands intelligence officers with substantive expertise in specific subject areas, including languages.

A student majoring in intelligence is not majoring in Chinese, or nuclear physics, or international finance, or biochemistry, or any number of substantive fields that are highly valued by the intelligence agencies. Anyone who looks at the descriptions of intelligence positions posted on CIA’s website will see desired qualifications that include degrees in these and other fields, such as statistics, computer science, international affairs and the like.

Proponents of degree programs in intelligence analysis justify these majors by saying that analysis is a unique profession within intelligence. That is true, but the intelligence agencies themselves prefer to teach the “how to” of intelligence analysis to new employees. Critical thinking and cogent writing are essential for success in intelligence, but these skills can be acquired by a rigorous academic program in almost any field. A veteran CIA instructor told me that the agency’s analytic training program does see the occasional new hire who has majored in intelligence, but they do not stand out from their contemporaries. These intelligence degree programs are popular, they are well staffed, and they are expensive, but for all that, they fail to clearly deliver a demonstrable advantage while keeping the student from majoring in something that might actually get him or her hired and that would offer the best chance at success in an intelligence career.

College students should not have too little study of intelligence, nor too much, but would benefit from a “just right” program. Colleges and universities would do best to develop a “Goldilocks” approach that bridges the knowledge gap among students interested in the intelligence profession but does not supplant the study of those disciplines that help intelligence officers understand the world. One such approach would be what I have been charged with at my institution: the development of a minor in intelligence studies, with significant involvement by former intelligence officers with academic credentials, to provide students with the knowledge they need about intelligence collection, analysis, counterintelligence and covert action, as well as the accountability of intelligence that our democratic system requires. Now more than ever, it’s imperative for universities to be intelligent about intelligence studies.

Nicholas Dujmovic is a visiting assistant professor of politics at Catholic University of America in D.C. and the director of the university’s program in intelligence studies. He retired from the Central Intelligence Agency in June 2016 with 26 years of service as an intelligence officer as well as 14 years in the United States Coast Guard.

Source:  December 30, 2016, The Washington Post.

Inteligência Competitiva Prática e Execução por Alfredo Passos

Posts sobre Inteligência Competitiva, que segundo Kahaner (1996), citado peloProfessor Jerry Miller em O Milênio da Inteligência Competitiva, Bookman, 2002, é um imperativo devido a fatores como a velocidade dos processos de negócios, a sobrecarga de informações, o crescimento global do processo competitivo com o surgimento de novos participantes, a concorrência cada vez mais agressiva, as rápidas mudanças tecnológicas e as transformações acarretadas pela entrada em cena global de entidades como a União Européia (UE) e o Acordo de Livre Comércio da América do Norte (Nafta).


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Nordeste mantém ritmo da economia e descola do país

Região continua crescendo como no início do ano, ao contrário do Sudeste



Investimentos privados e dinheiro de programas sociais contribuem para amortecer efeitos do combate à inflação


A economia da região Nordeste continua crescendo num passo acelerado, descolada do resto do país e sem sentir os efeitos das medidas adotadas pelo governo para esfriar a atividade econômica e combater a inflação.

Enquanto os Estados nordestinos foram impulsionados por investimentos do governo federal e de empresas privadas, o enfraquecimento da indústria e o aumento das taxas de juros fizeram o Sul e o Sudeste trocar de marcha.
De acordo com projeções do Banco Central, a economia brasileira cresceu 1,1% no primeiro trimestre do ano e 0,7% no segundo trimestre, sempre em relação ao período imediatamente anterior.
O Sudeste cresceu 1,4% no primeiro trimestre e 0,6% no segundo, segundo o BC. No Nordeste, a economia manteve no segundo trimestre o mesmo ritmo do começo do ano, crescendo 1,6%.O Nordeste é a região em que a presidente Dilma Rousseff alcançou sua melhor votação na eleição do ano passado. Lá, seu governo obtém índices de aprovação maiores do que os de outras regiões, segundo o Datafolha.
O aumento dos juros e outras medidas do governo atingiram com mais força o Sul e o Sudeste porque a oferta de crédito é maior nessas regiões e sua economia depende mais da indústria, abalada pela competição com produtos importados e pela turbulência global.
Enquanto isso, o Nordeste virou destino de vultosos investimentos como os do porto de Suape, na região metropolitana de Recife, onde estão previstos aportes de R$ 24 bilhões até 2014, a maior parte de empresas privadas.
Isso ajuda a explicar por que a taxa de desemprego na capital alcançou 6,3% no mês passado, bem abaixo da sua média histórica, superior a 10%, nota a economista Tânia Bacelar, da Universidade Federal de Pernambuco.
“Pernambuco está recebendo um volume de investimentos equivalente a toda riqueza que produz em um ano”, diz ela. “Isso gera um impacto muito forte na economia local, que é relativamente pequena perto de Estados como São Paulo.”
RENDA EXTRA
As obras da ferrovia Transnordestina empregam 11,5 mil pessoas em Pernambuco, no Ceará e no Piauí. 
No Maranhão, a mineradora Vale investe na ampliação do porto de Ponta da Madeira e da Estrada de Ferro Carajás.
A renda extra assegurada pelos programas sociais do governo federal também faz diferença na economia local. Metade das 13 milhões de famílias atendidas pelo Bolsa Família vive no Nordeste.
Em abril, o governo reajustou os benefícios do programa em 19,4%, ao mesmo tempo em que iniciou um esforço para conter os gastos federais em outras áreas, sobretudo os investimentos.
O economista Carlos Azzoni, da Universidade de São Paulo, explica que os investimentos e os programas sociais ajudam o Nordeste a amortecer o impacto da desaceleração da economia.
“Além disso, este ano não teve seca, fenômeno que teria impacto negativo”, diz.Mas o Nordeste não está completamente imune ao esfriamento da economia nas regiões mais desenvolvidas do país. 
A economia local deve perder o ritmo até o fim do ano, ainda que em menor intensidade, afirma Azzoni.“A região sempre acompanha o que acontece no Brasil”, diz Bacelar, da UFPE. “Se o país entrar numa desaceleração maior, não será diferente com o Nordeste.”

Fonte: MARIANA CARNEIRO e MARIANA SCHREIBER, Folha de S. Paulo, 28/8/2011.

Varejo 2: Abilio Diniz diz que idéia era “tão boa” que Walmart o copia

O empresário Abilio Diniz comentou, em seu twitter, as informações a respeito do interesse do Walmart nas operações do Carrefour no Brasil.

“Recebi um caminhão de críticas ao propor a fusão com o Carrefour. A ideia era tão boa que o Walmart ameaça comprá-lo”, tuitou Diniz ontem (9/8/2011).

As redes Walmart e Carrefour não comentam os rumores a respeito das negociações e, oficialmente, a varejista americana diz que não se posiciona sobre especulações a respeito da companhia.

Fonte: Adriana Mattos | Valor, assinantes, aqui.

Varejo: Walmart quer 100% do Carrefour Brasil

A rede Walmart tem um antigo interesse em adquirir a operação do Carrefour no Brasil, mas há questões que impedem um avanço maior nas negociações entre as redes. De acordo com fontes ligadas às empresas, a cadeia americana não abre mão da compra do controle total do negócio do Carrefour no país. Também não aceita que os franceses permaneçam como acionistas minoritários da subsidiária brasileira.
O Carrefour, por sua vez, quer esgotar todas as suas possibilidades em torno de uma fusão, nos moldes do que havia proposto Abilio Diniz, do Pão de Açúcar, que teve sua proposta rechaçada pelo sócio francês Casino. O Carrefour também avalia vende uma parte de seus ativos no país, antes de aprofundar as conversas com o Walmart.
Os franceses resistem à ideia de sair do Brasil neste momento, e não querem, a princípio, se desfazer do Atacadão, o melhor negócio que o Carrefour já fez no país até hoje. Representantes do Walmart têm afirmado a pessoas próximas que a rede só aceita tratar do assunto se o acordo envolver o Atacadão. “No mínimo, eles [o Walmart] esperam ficar com algumas lojas que o Carrefour tem fechado em algumas capitais, nessa reestruturação que estão fazendo na empresa”, afirma uma fonte próxima da cadeia americana.
A cadeia americana deixou o Carrefour a par do seu interesse nos negócios no país em outubro do ano passado, quando vazaram as informações de que o Carrefour no Brasil havia registrado um rombo contábil bilionário.
A rede francesa busca uma saída para a sua operação local por conta da pressão de um grupo de acionistas que busca rentabilizar o investimento feito na rede em 2007. A perda contábil de 550 milhões de euros na filial brasileira, descoberta em 2010, acabou sendo um fator a mais nesse processo.
O comando do Carrefour no Brasil está reorganizando a operação local, e isso tem levado a rede a fechar lojas, mudar as bandeiras dos pontos e a demitir pessoal. Esse movimento faz parte de um conjunto de medidas tomadas para melhorar o desempenho da rede, que registra níveis de rentabilidade operacional abaixo do registrado pelo líder Pão de Açúcar.
Entre julho e agosto, o Carrefour demitiu 410 funcionários em São Paulo, segundo Robson Eduardo Andrade Rios, gerente jurídico do Sindicato dos Comerciários de São Paulo. Grande parte foi de empregados de lojas. Entre maio e a primeira semana de agosto, foram 808 pessoas. Neste mês, mais 48.
Lojas foram fechadas e outras estão mudando de bandeira. Parte dessas lojas pode ser negociada num pacote de pontos a ser vendido para o Walmart.
A assessoria de imprensa do Carrefour informa que há um movimento de desligamento de pessoal na rede, mas explica que há lojas de hipermercados sendo fechadas para receberem a bandeira Atacadão – os empregados desses pontos serão reaproveitados.
O Valor apurou que o escritório Machado, Meyer, Sendacz e Opice Advogados foi contratado pela varejista americana para assessorá-la nas negociações com a subsidiária brasileira da rede francesa. O escritório não se manifestou sobre o assunto. As cadeias Walmart e Carrefour informam que não comentam rumores de mercado.
Fonte: Adriana Mattos | Valor, assinantes, aqui.

A indústria perde competitividade

Sergio Lamucci* 
A perda de competitividade da indústria brasileira de manufaturados assusta. A valorização exagerada do câmbio tornou mais dramáticos os problemas estruturais que atrapalham a vida do setor privado, como a carga tributária elevada, a infraestrutura precária e o alto custo de insumos importantes, como energia elétrica. Para complicar, falta mão de obra qualificada e os salários têm crescido acima da produtividade, num momento de forte aquecimento do mercado de trabalho.
A dificuldade de competir fica evidente quando se nota que, em maio, a produção da indústria de transformação se encontrava praticamente no mesmo nível de setembro de 2008, apesar de o consumo ter crescido com força no período – as importações atenderam boa parte dessa demanda. As exportações de manufaturados também vão mal. Entre 2005 e 2010, o volume das vendas desses produtos encolheu 15,8%, segundo a Fundação Centro de Estudos de Comércio Exterior (Funcex).
Medida tradicional para avaliar o impacto dos custos do trabalho sobre a competitividade das exportações, o índice câmbio efetivo/salário recuou 50% entre 2000 e 2010. Quanto mais baixo o indicador, maior a dificuldade para competir. O grosso do movimento se deveu ao fortalecimento do real, mas cerca de um terço se deveu ao aumento dos salários na indústria, segundo o economista Jorge Arbache, assessor da presidência do Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social (BNDES) e professor da Universidade de Brasília (UnB).
Ele também destaca a evolução do custo médio em dólar da hora trabalhada no Brasil e em outros emergentes. De 2002 a 2008 (dado mais recente do Departamento de Trabalho dos EUA), esse custo subiu de US$ 3,10 para US$ 8,50, uma alta de 174% num curto espaço de tempo. Na China, o indicador em 2008 estava em US$ 1,40. “E o custo brasileiro praticamente já equivalia ao da Polônia [US$ 9,40] e ao de Taiwan [US$ 8,70], países com níveis de escolaridade muito superiores à nossa”, nota Arbache, no estudo “A transformação demográfica já está afetando a competitividade internacional da economia brasileira?”.
As reclamações da indústria quanto à excessiva valorização do câmbio, que de tão frequentes chegam a soar folclóricas, parecem hoje justificadas. Calculado com base numa cesta de 13 moedas, ponderadas pelo peso no comércio exterior do país, o índice da taxa de câmbio efetiva real da Funcex mostra que a moeda está no nível mais valorizado desde o começo da série, em 1985. Já o banco de investimentos Goldman Sachs, não exatamente um bastião do desenvolvimentismo, estima que a taxa de equilíbrio nominal em relação ao dólar está na casa de R$ 2,70, num modelo que leva em conta os termos de troca (relação entre preços de exportação e importação), diferenciais de ganhos de produtividade e a diferença entre a inflação interna e externa. Ontem, o dólar fechou em R$ 1,558.
O economista-chefe da MB Associados, Sérgio Vale, diz que o câmbio valorizado escancara problemas como a carga tributária e a infraestrutura. A queda do dólar, segundo ele, evidencia os problemas estruturais da economia brasileira, como um custo anual de logística para as empresas equivalente a 20% do PIB, mais que os 13,9% de Cingapura ou os 13% de Taiwan. O custo da energia elétrica, por sua vez, está na casa de US$ 60 por megawatt/hora, o dobro da média internacional, apontam números da MB.
Graças à combinação desses fatores, o Brasil consegue a proeza de produzir alguns dos veículos mais caros do planeta, como mostrou reportagem de Marli Olmos, publicada no Valor em maio. Segundo ela, “o preço do modelo Logan [da Renault ] é o mais alto do mundo”, superando os produzidos na Argentina, Colômbia, Chile, França e Rússia.
Visto de hoje, o problema de competitividade da indústria está longe de uma solução. Uma mudança significativa no nível do câmbio parece improvável. As medidas de controle de capitais, ainda que bem vindas num momento em que o Brasil recebe uma enxurrada de capitais estrangeiros, têm no máximo evitado uma valorização mais forte do real. E, com a inflação ainda pressionada, uma desvalorização expressiva do câmbio tampouco é desejável. Uma redução mais significativa dos juros também está distante. Com isso, deve seguir elevado o diferencial entre as taxas internas e externas, um poderoso ímã de recursos externos para o país.
Na série de artigos escritos recentemente para o Valor por 11 economistas sobre juros, câmbio e inflação, André Lara Resende escreveu ter “consciência de quão anticlimático é concluir que para baixar a taxa de juros é preciso reduzir a despesa e a dívida pública”. Embora não o único, esse também parece um dos caminhos mais promissores para melhorar a competitividade da indústria, o que pode soar igualmente anticlimático.
Além de abrir espaço para juros menores, o que contribuiria para aliviar a pressão sobre o câmbio, a contenção dos gastos correntes do governo permitiria alguma redução da carga tributária e o aumento dos investimentos públicos. É uma trilha talvez aborrecida, mas que levaria a algum alívio do peso dos impostos sobre a indústria e a uma melhora da situação da infraestrutura.
 
*Sergio Lamucci é repórter de Brasil. Publicado no Valor dia 8/7/2011, assinates podem acessar ao clicar aqui.

Vendas fora da Europa puxam crescimento da Renault

As vendas globais da Renault no primeiro semestre de 2011 chegaram a 1,4 milhão de unidades, o que representou um aumento de 1,9% em relação ao ano passado. De acordo com o comunicado divulgado pela montadora hoje, as vendas do grupo fora da Europa foram responsáveis pelo crescimento de 20,4% nos primeiros seis meses deste ano, para 542 mil veículos.
A participação de veículos do grupo vendidos fora do continente europeu subiu seis pontos percentuais, chegando a 40%. “Este desempenho é baseado no crescimento econômico de alguns países, sobretudo Brasil e Rússia”, afirmou Jerome Stoll, diretor comercial da montadora em nota.
De acordo com o comunicado, o Brasil é um dos três principais mercados para a companhia. Só perde para a França e Alemanha. Segundo a montadora, o país reportou um crescimento de 24,6% em volume de vendas no período, com 4,9% de participação no mercado.